Las 16 Ciudades Más Grandes e Importantes de Colombia

Plaza de Bolivar in Bogota Colombia

Last updated on January 27th, 2021 at 03:08 am

Querido lector:

Mi nombre es Frank y tengo una agencia de viajes con sede en Bogotá, Colombia. ¡ Diviertete leyendo!

Cuando se piensa en Colombia, lo primero que suele venir a la mente es el fútbol, las mujeres hermosas, las drogas y posiblemente hasta la salsa. Sin embargo, Colombia ofrece una increíble diversidad y una cultura muy emocionante, aunque se debería hablar de diferentes culturas en este país.

En el siguiente blog, hice un resumen de las ciudades más grandes y famosas de Colombia y creé un panorama práctico. Espero que cuando lo leas, sientas enseguida ganas de viajar.

Ciudades colombianas en el Caribe

 Cartagena

Departamento: Bolívar
Ubicación: Costa del Caribe
Clima: 24 – 32 °C / 75 – 155 °F
Población: 900.000 habitantes
Área: 572 km2 / 220 mi2
Elevación: 2 metros sobre el nivel del mar / 7 pies sobre el nivel del mar
Año de fundación: 1 de junio de 1533

En cuanto al turismo, Cartagena es probablemente la ciudad colombiana más importante después de Bogotá. Es la capital del departamento de Bolívar. Su perfecta ubicación en el Mar Caribe y su hermoso casco antiguo colonial encantan a los turistas nacionales e internacionales. Los cruceros también atracan en Cartagena.

En la parte histórica se encuentran muchos lugares de interés, hoteles boutique y restaurantes. Es “El Dorado” para los turistas. También, la ciudad amurallada es conocida como un destino popular para la luna de miel debido al romanticismo de sus calles y su arquitectura. Justo al lado de la parte histórica se encuentra el paisaje de la moderna Cartagena, donde el turista colombiano, en particular, permanece.

Fuera de las zonas turísticas hay muchos barrios muy pobres y los turistas no deben moverse por estas zonas.

Historia:

Cartagena era probablemente el puerto más importante de Colombia, porque la mayoría de las mercancías se transportaban del interior a la costa y en sentido contrario por el río Magdalena, que desemboca en el mar en Barranquilla. Durante el período colonial, se enviaban importantes materias primas, incluido el oro, desde Cartagena a Europa.

La riqueza de la ciudad se distribuyó rápidamente y Cartagena fue atacada en repetidas ocasiones. Se decidió entonces asegurar la ciudad y construir enormes defensas y murallas.

Región:

Hay un montón de islas alrededor de Cartagena, la mayoría de las cuales son privadas. Los destinos de excursión fuera de la ciudad tienen opciones limitadas.

Economía:

Los sectores económicos más importantes en Cartagena son el turismo, la industria y el comercio. El puerto de Cartagena sigue siendo uno de los más importantes de Colombia.

Arte, cultura y turismo:

Hay una gran oferta turística en Cartagena. Por lo tanto, recomiendo mi Guía de viaje de Cartagena para una visión más completa.

Dato curioso:

Cartagena no sólo tiene sitios hermosos, sino que también tengo una relación de amor-odio con la ciudad. En el siguiente video, lo explico con más detalle.

Barranquilla

Departamento: Atlántico
Ubicación: Costa del Caribe
Clima: 23 – 34 °C / 73 – 93 °F
Población: 1,2 millones
Área: 154 km2 / 59 mi2
Elevación: 18 m s. n. m. / 59 ft s. n. m.
Año de fundación: 7 de abril de 1813

Barranquilla es la cuarta ciudad más grande de Colombia y está situada estratégicamente en el delta del río Magdalena. Es una típica ciudad comercial y algunos de sus residentes se han vuelto muy ricos. También es la capital del departamento del Atlántico.

Barranquilla es más conocida por su carnaval, considerado el segundo más grande del mundo y reconocido por la UNESCO. Por lo demás, la ciudad portuaria no es conocida como un destino turístico. Pero se están haciendo esfuerzos para que la ciudad sea más atractiva.

También hay muchos restaurantes libaneses que se remontan a la inmigración libanesa de principios del siglo XX.

Historia:

Barranquilla no fue fundada durante el período colonial, pero la primera mención data de 1533. La primera aerolínea colombiana fue fundada en la ciudad portuaria, que hoy se conoce como Avianca.

Región:

Se están haciendo esfuerzos para desarrollar la región de Barranquilla para el turismo y se han establecido varias zonas naturales. Ahora también se ofrece el avistamiento de aves.

Economía:

El puerto de Barranquilla es uno de los más importantes del país en la actualidad. Hoy en día, la ciudad es también el centro económico del Caribe y tiene industrias como la industria manufacturera, el comercio, las finanzas y la pesca.

Algunas de las más grandes compañías colombianas como Avianca, Reficar y Cementos Argos tienen su sede en Barranquilla.

Arte, cultura y turismo:

Como ya mencioné, el segundo carnaval más grande después del de Río de Janeiro ocurre en Barranquilla. Puedes encontrar más información en mi diario de viaje sobre el Carnaval de Barranquilla.

Especial:

Santa Marta

Departamento: Magdalena
Ubicación: Costa del Caribe
Clima: 21 – 33 °C / 70 – 91 °F
Población: 500.000 habitantes
Área: 2.393 km2 / 924 mi2
Elevación: 5 m s. n. m. / 16 ft s. n. m.
Año de fundación: 29 de julio de 1525

Santa Marta es la capital del departamento del Magdalena y también es muy turística. A diferencia de su hermana Cartagena, la mayoría del turismo consiste en colombianos.

La ciudad tiene un bonito centro histórico, que también alberga el distrito de la vida nocturna. También hay algunos bonitos hoteles boutique en la parte histórica de Santa Marta. La ciudad se extiende sobre una gran área y está flanqueada por montañas de diferentes lados.

Las montañas inmediatas de la Sierra Nevada de Santa Marta son en su mayoría propiedad de los indígenas y alcanzan el punto más alto de Colombia con el Pico Cristóbal Colón a 5.700 metros (18.700 pies) sobre el nivel del mar.

Santa Marta es el punto de partida perfecto para muchas actividades de ocio y vacaciones.

Historia:

Santa Marta es considerada la ciudad más antigua de América Latina y fue fundada por los españoles. Sin embargo, el área fue habitada por los Taironas mucho antes. Las tribus indígenas de hoy son los Kogi, los Arhuaco (Ika) y los Wiwa.

Lo usual sucedió a lo largo de los siglos y los indígenas fueron diezmados y finalmente huyeron a las montañas. Aunque Santa Marta prosperó como ciudad portuaria, la población local fue parcialmente diezmada por diversos acontecimientos como enfermedades y terremotos.

Además, hasta 1995 había una línea de tren directa desde Bogotá a Santa Marta, con un tiempo de viaje de 24 horas. Sin embargo, los visionarios políticos colombianos no vieron ningún futuro en el tren y las operaciones cesaron. Durante un tiempo, Santa Marta también se vio afectada por los cultivos de marihuana y coca que la rodeaban.

Región:

Santa Marta tiene una región espectacular. A lo largo de la costa este, se encuentra el Parque Nacional Tayrona, el parque nacional más famoso de Colombia. También hay maravillosas playas.

Otros puntos destacados son la Sierra Nevada de Santa Marta con la Ciudad Perdida, que puede visitarse en una caminata de 4 días. Toda la zona es una mezcla de costa y montaña, en mi opinión absolutamente espectacular.

Economía:

Santa Marta vive principalmente del turismo. Sin embargo, como ciudad portuaria también hay comercio, pesca y agricultura. Se cultivan plátanos, café, cacao, frutas y yuca.

Arte, cultura y turismo:

Hay mucho que experimentar y descubrir en Santa Marta. Por lo tanto, recomiendo mi guía de viajes de Santa Marta para que obtengas información más detallada.

Especial:

Riohacha

Departamento: La Guajira
Ubicación: Costa del Caribe
Clima: 21 – 35 °C / 70 – 95 °F
Población: 188.000 habitantes
Área: 3.120 km2 / 1.205 mi2
Elevación: 5 m s. n. m. / 16 ft s. n. m.
Año de fundación: 1547

Riohacha es la capital del departamento de La Guajira y está situada directamente en la costa del Mar Caribe. La región norte está formada principalmente por desierto y la habitan los Wayuu. Esto también se refleja en la composición de la población de la ciudad.

Riohacha es una de las ciudades a las que atribuyo uno de los mayores potenciales turísticos. El paseo por la playa se extiende en dos direcciones y cada una tiene dos carriles, y en el camino encuentras comerciantes indígenas. Los tramos de playa son enormes. Sin embargo, el nivel de desarrollo es todavía muy modesto y la alta tasa de corrupción hace dudar de que el progreso sea rápido.

Debido a que está justo al lado de Venezuela, en Riohacha puedes ver la crisis de los refugiados con tus propios ojos todos los días.

Historia:

En el siglo XVI, los habitantes comenzaron a bucear en busca de perlas en el mar alrededor de Riohacha y así proveyeron un ingreso a la población local. Francis Drake, el famoso pirata, atacó la ciudad en 1596, porque las perlas eran una gran riqueza en ese momento.

En 1769, los residentes Wayuu se rebelaron, lo que obligó a los administradores locales a mejorar las condiciones comerciales.

Región:

El departamento de La Guajira limita con Palomino, el Mar Caribe, Venezuela y el departamento de Cesar.

Esto significa que La Guajira consiste en parte de un desierto, pero también tiene partes de la Sierra Nevada de Santa Marta. También hay parte de la Serranía del Perijá, una cadena montañosa que forma la frontera con Venezuela.

Por lo tanto, el departamento tiene una gran variedad de ecosistemas y una increíble belleza.

Economía:

La Guajira es uno de los departamentos más pobres del país. La industrialización no es muy pronunciada. Además de la minería de carbón, el turismo y el comercio son las principales fuentes de ingresos.

Según declaraciones no confirmadas, el índice de corrupción es tan alto que los políticos locales en asociación con las empresas (también los gigantes internacionales de los productos básicos) operan por encima del Estado. Y los desplazamientos, el robo de agua y otros delitos graves no son raros.

Arte, cultura y turismo:

La Guajira es una verdadera perla del turismo. Si tienes un poco de espíritu aventurero y puedes renunciar al hotel de 5 estrellas, definitivamente deberías explorar esta región. Puedes encontrar más información en mi Guía de viajes de La Guajira.

Ciudades colombianas de la costa del Pacífico

Buenaventura

Departamento: Valle del Cauca
Ubicación: Costa del Pacífico
Clima: 19-34 °C / 66 – 93 °F
Población: 430.000 habitantes
Área: 6.078 km2 / 2.347 mi2
Elevación: 5 m s. n. m. / 16 ft s. n. m.
Año de fundación: 14 de julio de 1540

Buenaventura es la ciudad portuaria más importante del Pacífico y también una de las pocas entradas directas al océano. Por lo tanto, su puerto es muy importante para Colombia.

La mayoría de la población local es afrocolombiana.

Buenaventura no es una joya, pero ofrece transporte a todos los destinos de la costa del Pacífico.

Incluso con un excelente conocimiento del español, a veces es imposible entender a los nativos.

Historia:

Buenaventura se estableció primero como un puerto para la navegación fluvial. La función como puerto marítimo sólo comenzó alrededor de 1819.

 Región:

La región alrededor de Buenaventura es en su mayoría costa salvaje del Pacífico. Hay unas pocas islas, incluyendo la de Malpelo, de gran diversidad biológica marina.

Desde Buenaventura, se puede llegar a algunos destinos espectaculares que son difícilmente accesibles para los turistas. El viejo camino a Cali también es considerado como El Dorado para los observadores de aves. Sin embargo, hoy en día la región se clasifica parcialmente como insegura.

Economía: 

Como la ciudad portuaria más importante del Pacífico, el comercio es una de las fuentes de ingresos más importantes. El 60% de las mercancías de Colombia se procesan a través de este puerto. También hay pesca, extracción de materia prima (oro) y turismo.

Arte, cultura y turismo: 

Buenaventura es conocida por su buena comida y su pescado fresco. Cualquiera que haya visitado la costa del Pacífico sabe de su magia.

Como una de las zonas más húmedas del mundo, la región también es considerada una de las más biodiversas. Esta región ofrece mucha variedad, desde el avistamiento de ballenas hasta de aves y la exploración de plantas y animales raros.

Ciudades colombianas en los Andes

Bogotá

Departamento: Cundinamarca
Ubicación: Andes Orientales
Clima: 7-20 °C / 45-68 °F
Población: 10 millones
Área: 1.587 km2 / 613 mi2
Elevación: 2.640 m s. n. m. / 8.661 ft s. n. m.
Año de fundación: 6 de agosto de 1538

Bogotá no sólo es el centro político, cultural y económico de Colombia, sino también mi hogar durante años. La ciudad en los Andes tiene mucho que ofrecer y puedes pasar fácilmente una semana aquí sin aburrirte.

Los embotellamientos son legendarios y la población local pierde horas de viaje todos los días. La infraestructura del tráfico no puede manejar las masas y los antiguos autobuses a veces dejan que calles enteras se hundan en un humo espeso.

Sin embargo, Bogotá ofrece una variedad que otras ciudades sólo pueden soñar.

 Historia:

La llanura de Bogotá solía estar habitada por los Muiscas. Los españoles buscadores de oro llegaron a la región alrededor de 1537. La expedición comenzó en 1536 desde Santa Marta con 800 hombres fuertes y llegó a su destino con sólo 162 restantes.

No hace mucho tiempo los rebeldes de las FARC asediaban la ciudad y un viaje por tierra fuera de la ciudad era un gran riesgo. Sin embargo, en los años 2000, las FARC fueron empujadas a las afueras de Colombia y hoy en día hay un tratado de paz en vigor. Ahora, se puede viajar con seguridad a casi toda Colombia en auto desde Bogotá.

Región: 

La superficie de Bogotá es enorme y salir de la ciudad puede tomar horas debido al tráfico. Sin embargo, los alrededores ofrecen destinos muy emocionantes. La oferta es enorme, desde páramos sobre las montañas hasta regiones más profundas y calientes y ciudades coloniales, así como parques nacionales.

Muchas familias de aquí viajan a los pueblos cercanos los fines de semana para almorzar en restaurantes campestre, visitar reservas naturales o atracciones culturales y pasar un día festivo relajante. 

Economía: 

Como centro económico, el 25% de la creación de valor nacional ocurre en Bogotá. El 20% de todas las empresas están registradas en la capital. 

Arte, cultura y turismo: 

Bogotá ofrece una increíble variedad de ofertas turísticas y culturales. Puedes encontrar más información sobre este tema en mi Guía de viajes de Bogotá.

Medellín

Departamento: Antioquia

Ubicación: Cordillera Central de Los Andes

Clima: 16 – 28 °C / 61 – 82 °F

Población: 2.5 millones de habitantes

Área: 382 km2 / 147 mi2

Elevación: 1.500 m s. n. m. / 4.921 ft s. n. m.

Año de fundación: 2 de marzo de 1616 

Medellín también es conocida como la ciudad de la eterna primavera. El clima es templado y muy agradable. La única desventaja es que la contaminación rara vez sale del valle y un techo de smog a menudo te cubre.

La ciudad tiene una infraestructura moderna y es considerada el centro de innovación del país. Muchos viajeros extranjeros, nómadas digitales, mochileros y jubilados han sido cautivados por la ciudad en los últimos años. Las consecuencias son la gentrificación y varios tipos de prostitución.

En realidad, me gusta Medellín, pero he desarrollado una relación ambivalente porque, en mi opinión, hay demasiados extranjeros “feos” en la ciudad y la tendencia va en aumento. 

Historia:

De 1900 a 1950, la población de Medellín se multiplicó varias veces debido a la industrialización. La ciudad se estableció como un centro del oro y el café.

Medellín se hizo especialmente famosa gracias a Pablo Emilio Escobar Gaviria, que se convirtió en el hombre más rico del mundo con su cartel de drogas de Medellín. Sin embargo, su imperio encontró un final repentino el 2 de diciembre de 1993 cuando fue asesinado.

Aunque se calcula que se le atribuyen directa o indirectamente unos 15.000 muertos, se refleja una imagen distorsionada gracias a la influencia de los medios de comunicación mundiales. La mayoría de los colombianos quieren que el capital del monstruo y asesino en masa sean borrados de la historia. La cantidad de turistas extranjeros ignorantes que piden tours de Pablo Escobar o de otras actividades relacionadas, no permiten que los colombianos olviden su dolor. 

Región: 

La región alrededor de Medellín es muy emocionante en todas las direcciones. Con una avioneta, podrás estar pronto en la costa del Pacífico. También hay varias ciudades coloniales históricas en los alrededores. El triángulo del café también está al alcance de la mano.

Economía: 

Después de Bogotá, Medellín es el segundo centro económico más grande de Colombia. Aquí se logra alrededor del 8% del valor agregado nacional del país. La industria textil, el procesamiento de metales y la electrónica forman algunos de los sectores más grandes. 

Arte, cultura y turismo: 

Para una visión general de las diferentes ofertas, me remito a mi detallada Guía de viajes de Medellín.

Cali

Departamento: Valle del Cauca
Ubicación: Cordillera Occidental de Los Andes
Clima: 16 – 31 °C / 61 – 88 °F
Población: 2.5 millones de habitantes
Área: 564 km2 / 218 mi2
Elevación: 1.018 m s. n. m. / 3.340 ft s. n. m.
Año de fundación: 25 de julio de 1536

Cali no es ciertamente la ciudad más bella y segura de Colombia, y con su entrada en la lista de las 40 ciudades más peligrosas del mundo, tampoco ha ganado ningún premio. Pero, como capital mundial de la salsa y con una oferta culinaria inmejorable, Cali se catapulta de nuevo a las primeras posiciones.

Es difícil de explicar, pero algo incomprensible hechiza a los visitantes y muchos turistas se quedan varados allí y les resulta difícil escapar. Cualquiera que haya estado en Cali, después de unas pocas horas de salsa en la vida nocturna, puede empatizar con mis sentimientos.

Historia: 

Cali ha sido por mucho tiempo un pueblo pequeño. Sin embargo, el crecimiento se inició con la apertura del Canal de Panamá y la apertura de una línea de ferrocarril alrededor de 1915.

En los años siguientes, se establecieron conexiones con Bogotá y Buenaventura, que continuaron impulsando el crecimiento. También, el Cartel de Cali fue un competidor directo del Cartel de Medellín en los años 90.

Región:

Cali, por su proximidad a la costa del Pacífico, tiene una naturaleza espectacular. El lago Calima, a sólo una hora en carro, ofrece alrededor de 300 días de viento y es perfecto para el windsurf o el kitesurf. 

Economía: 

Cali y el departamento son la tercera mayor fuerza económica de Colombia. El puerto marítimo cercano hace de Cali una floreciente ciudad comercial. La caña de azúcar también se cultiva en la región. 

Arte, cultura y turismo: 

Como ya se ha mencionado, Cali es especialmente conocida por bailar salsa. También es la ciudad más atractiva para la observación de aves urbanas.

El distrito de San Antonio es ciertamente el más turístico y tiene escuelas de baile, hoteles, hostales, restaurantes y un popular mirador.

Popayán

Departamento: Cauca
Ubicación: Cordillera Central de Los Andes
Clima: 12 – 25 °C / 54 – 77 °F
Población: 300.000 habitantes
Área: 512 km2 / 198 mi2
Elevación: 1.760 m s. n. m. / 5.774 ft s. n. m.
Año de fundación: 13 de enero de 1537

Popayán es la capital del departamento del Cauca, también se le llama la ciudad blanca y es hermosa. El centro histórico es perfecto para explorar a pie y ofrece un ambiente agradable.

Sin embargo, como ciudad estudiantil, el destino también sufre de manifestaciones juveniles, en las que los edificios históricos son, por desgracia, regularmente ensuciados. Esto es probablemente una prueba de que los estudiantes no siempre son inteligentes.

La UNESCO también ha reconocido a Popayán por su gastronomía.

Historia:

Popayán también fue fundada por los españoles, y la zona ya estaba poblada. Los dueños de varias minas de oro se establecieron en Popayán, lo que dio lugar a magníficos edificios. 

Región: 

La región alrededor de Popayán también ofrece una hermosa naturaleza, pero ha sido inestable durante años. Diferentes grupos armados están activos y la situación es muy complicada. La última vez que estuve allí, sentí que había un control militar cada 10 km.

El Parque Nacional Puracé es conocido por ser un punto para observar el cóndor. Es el territorio de los indígenas locales. Los operadores turísticos locales a veces denuncian a los nativos como campesinos borrachos. Esto fue precedido por una disputa sobre una restricción de acceso para más de 30 turistas al día, que fue ignorada por los operadores turísticos varias veces. También hay informes de que la forma en que los indígenas alimentan los cóndores no es adecuada y diaria.

Economía: 

El Cauca es uno de los departamentos más pobres del país y no tiene una gran industrialización. Además de la agricultura, se generan ingresos por el comercio y el turismo. 

Arte, cultura y turismo:

Popayán ofrece un “El Dorado” para los amantes de la historia colonial. Hay un maravilloso centro de la ciudad con iglesias para admirar. Justo al lado del centro colonial está el mirador de las 3 cruces y el Morro del Tulcán, que es muy concurrido al atardecer.

También hay una buena oferta culinaria. Además, está “La Noche de los Museos”, donde el centro de la ciudad se cierra y los restaurantes sirven comida en las calles. También hay artistas callejeros.

Pasto

Departamento: Nariño
Ubicación: Cordillera Central de Los Andes
Clima: 9 – 17 °C / 48 – 63 °F
Población: 400.000 habitantes
Área: 1.181 km2 / 456 mi2
Elevación: 2.520 m s. n. m / 8.268 ft s. n. m
Año de fundación: 24 de junio de 1537

San Juan de Pasto es la capital del departamento de Nariño. Está situada en el sur del país y ofrece una vista directa del volcán Galeras, que está mayormente nublado y es también una zona militar restringida. La última erupción fue en 1993.

Historia: 

No hay plaza Simón Bolívar en Pasto. Esto se debió a que la población local se rebeló contra el gran libertador y se negó a someterse a su tiranía. En 1861, durante una guerra civil, Pasto fue también declarada capital nacional durante 6 meses. 

Región:

La región alrededor de Pasto es increíblemente interesante Con la laguna de La Cocha, Nariño tiene el segundo cuerpo de agua natural más grande del país. Hay varios volcanes.

Pero también, el departamento se extiende hasta la costa del Pacífico. La ciudad costera de Tumaco ha sido considerada durante mucho tiempo un peligro de incendio debido a la producción y comercio de drogas. Sin embargo, en mi última visita, el ejército y la policía tenían presencia en todas partes y parecía relativamente seguro. El lugar también se ha establecido como un destino de fin de semana para vacaciones de playa y fiesta para los colombianos.

La frontera con Ecuador también está a un paso.

Economía:

La agricultura todavía constituye una gran parte de la economía. También hay un activo comercio con Ecuador. Aunque la zona es espectacular, el turismo es todavía pequeño.

Arte, cultura y turismo: 

Pasto ofrece una serie de vistas en el centro histórico, pero luego se agotan relativamente rápido. Cabe mencionar el famoso Carnaval de Blancos y Negros, que también es reconocido por la UNESCO.

En el sur, se encuentra la Catedral de Las Lajas, que me parece absolutamente espectacular. La zona es también ideal para actividades al aire libre.

Manizales

Departamento: Caldas
Ubicación: Cordillera Central de Los Andes
Clima: 11 – 22 °C / 52 – 72 °F
Población: 440.000 habitantes
Área: 571 km2 / 220 mi2
Elevación: 2.160 m s. n. m / 7.087 ft s. n. m
Año de fundación: 12 de octubre de 1849 

Manizales es la capital del departamento de Caldas y miembro de la zona cafetera de Colombia, también conocida como El Paisaje Cultural Cafetero de Colombia (PCC), que es un patrimonio cultural de la UNESCO.

La ciudad está construida en las inmediaciones del Nevado del Ruiz, un volcán todavía activo. Por eso, hay algunas fuentes termales que merecen una visita. La ciudad también está construida sobre una colina y las calles a veces son muy empinadas.

 Historia:

De 1950 a 1970 Manizales fue el epicentro del café en Colombia. Sin embargo, en los años 90, la política local decidió diversificar y construir otros sectores económicos. Desde 2018, Manizales también ha sido la ciudad donde es más fácil iniciar un negocio. 

Región: 

Manizales tiene un paisaje espectacular y abarca desde el volcán hasta la zona de cultivo de café.

Las rutas de conexión también son muy buenas ya que el resto de la región está bien conectada por una autopista. Manizales suele ser frío y lluvioso, por lo que las operaciones de vuelo tienen una fiabilidad limitada. Sin embargo, se está construyendo un nuevo aeropuerto que debería asegurar mejores conexiones en el futuro. 

Economía: 

Además del café, el turismo es también una importante fuente de ingresos hoy en día. También se fabrican licores, zapatos, neumáticos, chocolate y otros productos. 

Arte, cultura y turismo: 

Manizales y la región ofrecen una variedad de actividades, incluyendo un renombrado festival anual. Para más detalles, me remito a mi Guía de viajes del triángulo del café.

Pereira

Departamento: Risaralda
Ubicación: Cordillera Central de Los Andes
Clima: 17- 27 °C / 63 – 81 °F
Población: 500.000 habitantes
Área: 702 km2 / 271 mi2
Elevación: 1.411 m s. n. m. / 4.629 ft s. n. m.
Año de fundación: 30 de agosto de 1863 

Pereira es la capital del departamento de Risaralda y miembro de la zona cafetera de Colombia, también conocida como El Paisaje Cultural Cafetero de Colombia (PCC), que es un patrimonio cultural de la UNESCO.

Pereira es la zona más poblada de la zona cafetera. 

Historia: 

El área alrededor de la ciudad fue habitada por los Quimbaya y los Pijao en la era precolombina. En 1920 hubo una ola migratoria desde Antioquia, atraída por las buenas oportunidades económicas del cultivo del café. 

Región: 

En la región alrededor de Pereira, hay maravillosos paisajes y cultivos de café. También hay una carretera de conexión a Quibdó, la capital del Chocó.

Economía: 

La economía de la ciudad y de la región está bien diversificada. Debido a su ubicación geográfica, el comercio y los servicios se desarrollaron espléndidamente.

Arte, cultura y turismo: 

Pereira y la región ofrecen una variedad de atracciones. Para más detalles, consulta mi Guía de viajes del triángulo del café.

Armenia

Departamento: Quindío
Ubicación: Cordillera Central de Los Andes
Clima: 15 – 28 °C / 59 – 82 °F
Población: 300.000 habitantes
Área: 650 km2 / 251 mi2
Elevación: 1.551 m s. n. m. / 5.089 ft s. n. m.
Año de fundación: 14 de octubre de 1889 

Armenia es la capital del departamento del Quindío y miembro de la zona cafetera de Colombia, también conocida como El Paisaje Cultural Cafetero de Colombia (PCC), que es un patrimonio cultural de la UNESCO.

Armenia es probablemente la ciudad más famosa entre los viajeros extranjeros porque los destinos Salento y el Valle del Cocora se encuentran cerca.

Historia: 

El área fue habitada por los indígenas Quimbaya 500 años antes de Cristo, que luego desaparecieron después de la Conquista.

La ciudad fue fundada en 1889, después de que los colonos de Antioquia, Cauca y el altiplano cundiboyacense llegaran a la región.

Región:

La región alrededor de Armenia es montañosa y se eleva bruscamente en las Cordilleras centrales. La zona es hermosa y ya está bien desarrollada para el turismo.

Hay una carretera de conexión con el Tolima, que se cierra regularmente dependiendo del clima debido a los deslizamientos de tierra o accidentes.

Economía:

El turismo ya está bien desarrollado en Armenia y en todo el departamento. La agricultura y el comercio también se llevan a cabo.

 Arte, cultura y turismo:

Armenia y la región ofrecen una variedad de atracciones. Para más detalles, me remito a mi Guía de viajes del triángulo del café.

Valledupar

Departamento: Cesar
Ubicación: Cordillera Oriental de Los Andes
Clima: 17 – 36 °C / 63 – 97 °F
Población: 500.000 habitantes
Área: 4.977 km2 / 1.922 mi2
Elevación: 180 m s. n. m. / 591 ft s. n. m.
Año de fundación: 6 de enero de 1550 

Valledupar es la capital del departamento de Cesar y está situada en Colombia en la costa caribeña, pero se encuentra a unos 90 kilómetros de ella.

Además, Valledupar también está situada en la parte posterior de la Sierra Nevada de Santa Marta. Al otro lado, se encuentra la Serranía del Perijá. 

Historia: 

Antes de la colonización española, los Chimilas habitaban la zona. Durante y después de la Segunda Guerra Mundial, muchos alemanes, franceses e italianos emigraron a Valledupar. En los años 80, la zona fue golpeada por una ola de violencia. Los grupos armados refugiados en las montañas se desmovilizaron en la década del 2000. 

Región: 

Toda la región alrededor de Valledupar es absolutamente espectacular y puede compararse con la zona de las Montañas Rocosas o los Alpes suizos. Por lo tanto, puedes ir a la costa desde las tierras bajas o visitar las montañas. 

Economía: 

La zona cuenta con agricultura, ganadería y comercio. La ciudad también se beneficia de las dos grandes minas de carbón, Cerrejón y Drummond. 

Arte, cultura y turismo: 

Valledupar y toda la región están todavía muy poco descubiertos en términos de turismo, aunque la zona es espectacular. Los ríos de la Sierra Nevada son cristalinos y las piscinas naturales recuerdan al Valle de Verzasca en Suiza. También hay un enorme potencial para la observación de aves.

Bucaramanga

Departamento: Santander
Ubicación: Cordillera Oriental de Los Andes
Clima: 18 – 29 °C / 64 – 84 °F
Población: 600.000 habitantes
Área: 162 km2 / 63 mi2
Elevación: 959 m s. n. m. / 3.146 ft s. n. m.
Año de fundación: 22 de diciembre de 1622 

Bucaramanga es una ciudad muy bien organizada y limpia. También es la capital del departamento de Santander.

Los extranjeros que quieran inmigrar a Colombia deberían considerar esta ciudad sin duda. No sólo tiene una buena infraestructura y oportunidades educativas, sino que la región también tiene espectaculares tesoros naturales. 

Historia: 

Los indígenas de la región antes de la aparición de los españoles eran los Guanes. El pueblo creció hasta su fundación oficial en 1622. Sus calles fueron recorridas por el famoso José Celestino Mutis con su Expedición Botánica y luego por Simón Bolívar.

Fue en 1857 cuando fue nombrada como capital de Santander. 

Región: 

La región alrededor de Bucaramanga ofrece una increíble diversidad.

Hay pueblos coloniales, incluyendo Barichara, que es considerado el pueblo colonial más hermoso de Colombia. Luego, está el Cañón del Chicamocha, que tiene más de 227 kilómetros (141 millas) de largo y mide más de 2 kilómetros (6.600 pies) en su punto más profundo. San Gil, que también está cerca, es considerado el destino colombiano para deportes extremos por excelencia. 

Economía:

Bucaramanga está económicamente bien diversificada. Hay agroindustria, ganadería, cervecerías, petróleo, minería e industria.

Arte, culturas y turismo: 

Bucaramanga en sí misma no es muy conocida como destino turístico, sino la región de Santander. El Cañón del Chicamocha, San Gil y Barichara son verdaderos imanes turísticos. La región alrededor de La Mesa de los Santos también es muy popular. Desde allí se puede tomar el teleférico para bajar al cañón y subir por el otro lado. 

Dato curioso:

Un dato curioso bastante divertido es cómo llaman a las mujeres de allí, las “santandereanas”. Se dice que son “bravas”, lo que se traduce libremente como salvajes o con carácter. Se dice en Colombia que las mujeres de Santander te dicen su opinión directamente y sin dudarlo. Yo puedo confirmar esto parcialmente.

Yopal

Departamento: Casanare
Ubicación: Orinoco
Clima: 21 – 34 °C / 70 – 93 °F
Población: 170.000 habitantes
Área: 2.771 km2 / 1.070 mi2
Elevación: 350 m s. n. m. / 1.148 ft s. n. m.
Año de fundación: 22 de febrero de 1915 

Yopal es la capital del departamento de Casanare, que forma parte de la región del Orinoco o de los Llanos. La ciudad ha crecido rápidamente en los últimos años y no es necesariamente una perla. Los lugares públicos no es que valga la pena visitarlos.

La gastronomía local tiene una peculiaridad. Debido a que la ganadería es una de las principales industrias, se puede encontrar deliciosa carne de res en muchos lugares. La especialidad se llama “mamona”. El chigüiro (capibara) también es delicioso. 

Historia: 

La región formaba parte del departamento de Boyacá, pero fue declarado departamento independiente el 4 de julio de 1991. Antes del siglo XIX, pueblos indígenas habitaban en su mayoría la zona. Con el tiempo, la inmigración aumentó y se desarrolló la ganadería. 

Región: 

Los Llanos son una amplia llanura que llega hasta Venezuela. La región tiene una increíble variedad de animales fascinantes que conviven con la cría de ganado.

Economía:

En Casanare, la ganadería, los monocultivos y el petróleo constituyen la mayor parte de los ingresos. Sin embargo, el turismo está creciendo. 

Arte, cultura y turismo:

He escrito mi propia Guía de viajes de los Llanos, la cual me gustaría recomendar.

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