Rapport de voyage en Colombie Voyage Senior de 3 Semaines en juin 2019

Woman with native woman in Cartagena

Last updated on May 10th, 2021 at 10:56 pm

Toutes nos attentes ont été largement dépassées à tous égards, notre conclusion à notre retour à la maison. À aucun moment nous ne nous sommes sentis en danger, et nos guides et chauffeurs n’étaient que sympathiques et ponctuels partout où nous allions.

La Colombie comme destination pour le tourisme des personnes âgées

couple in front of the Teatro Colon Bogotá

Avant de commencer notre voyage, avec l’aide étonnante de Pelecanus  nous avons mis en place un itinéraire d’un peu plus de 3 semaines qui correspondait à nos intérêts et à nos désirs. Nous avons apprécié d’avoir fait toute la planification, avec l’aide d’experts avant notre départ, et Pelecanus a organisé le reste pour que tout fonctionne parfaitement.

Première partie du voyage: Zurich-Bogotá

Notre voyage a commencé à Zurich, où nous avons pris un vol de correspondance de Francfort à Bogotá. Le soir, nous avons été pris en charge à l’aéroport international El Dorado de Bogotá par Frank Spitzer (membre de l’équipe Pelecanus).

Le lendemain matin, notre guide, Sebastian (Pelecanus), est venu nous chercher, et nous sommes allés en funiculaire (ascenseur) jusqu’à Monserrate ; la montagne locale et la vue de pèlerinage de Bogotá qui abrite une église bien connue. De là, vous avez une belle vue panoramique sur cette ville et ses 10 millions d’habitants tout en ayant une idée de l’altitude à environ 3000 mètres d’altitude.

Après un déjeuner typiquement colombien, une riche soupe de légumes appelée Ajiaco , unique mais tout à fait satisfaisant, dans l’un des anciens restaurants élégants de La Candelaria, la vieille ville de Bogotá, nous avons continué à descendre les rues pavées et les places jusqu’à ce que nous arrivions au Musée Botero (carte).

Notre guide Sebastian est un historien et nous a fourni beaucoup d’informations intéressantes qui semblaient aller bien au-delà de la portée normale d’une visite. Sa profonde connaissance historique n’a cessé de nous surprendre et de nous fasciner.

Le Musée Botero est un joyau. Le petit bâtiment de la cour et du cafétéria expose non seulement des œuvres de Botero, mais il abrite également une collection de peintures et d’objets des artistes les plus renommés du monde entier dont Botero avait acquis les œuvres. Le musée est gratuit et accessible à tous.

Le soir, nous nous sommes retrouvés dans un des nombreux restaurants de La Candelaria, où nous avons été agréablement surpris par l’excellente qualité de la nourriture. En Colombie, cependant, la culture du vin n’est pas très courante et donc, les Colombiens boivent principalement de la bière. Par conséquent, vous ne trouverez pas de vins locaux sur les menus de boissons, seulement ceux du Chili ou de l’Argentine.

Le lendemain matin, nous nous sommes retrouvés dans une petite auberge où nous avons pris le petit déjeuner, nous avons commencé notre journée avec le “Petit déjeuner fitness”, composé de muesli fin, de fruits frais avec du yaourt, de jus de fruits rafraîchissants et de cappuccinos. Nous n’avions aucune idée que ces nourriture et boissons exotiques seraient disponibles tout au long de notre voyage en Colombie, et nous n’avons certainement pas été déçus par cela!

Peu de temps après, Sebastian est venu nous chercher et nous a conduits au plus grand marché de Bogotá, Paloquemao (carte). Tout d’abord, nous avons admiré les fleurs nombreuses et colorées qui étaient proposées à la vente devant le bâtiment. Alors que nous poursuivons notre voyage, Sebastian a découvert un étal avec un cochon entier rempli de riz et de viande, cela nous a semblé un peu macabre puisque nous avons été accueillis par la tête du cochon. Apparemment, le remplissage est considéré comme un mets délicat et Andrea a donc dû l’essayer. Cependant, je ne pouvais pas surmonter la vue de la tête du cochon qui me regardait à travers le verre.

Nous sommes ensuite allés sur les nombreux étals vendant des fruits et légumes, dont certains nous étaient inconnus. Sebastian a fait trancher le fruit pour nous, afin que nous puissions le goûter. Au stand suivant, on nous a servi 6 jus de fruits frais différents dans de petits verres, ils étaient tous délicieux.

Après un peu plus d’exploration, nous avons quitté le marché vers le Musée de l’Or, qui expose des trésors incroyables de la période Muisca (les anciens peuples indigènes de Colombie). Grâce aux explications détaillées données par notre guide, nous avons reçu une explication améliorée des objets en or exposés. Ce soir-là, nous sommes retournés dans le quartier de Candelaria pour un autre dîner incroyable.

Le lendemain matin, nous sommes allés au Club de golf El Rincon de Cajicá, à environ une heure de Bogotá.  Nous étions accompagnés par Frank Spitzer de Pelecanus et deux de ses assistants, qui ont marqué le long pour capturer des photos et des enregistrements du club avec leurs caméras et drones. À notre arrivée, nous avons reçu le matériel nécessaire, et deux caddies nous ont accompagnés pour porter nos sacs, nettoyer nos bâtons et nos balles.

Le club de golf est privé et très spacieux, il est rempli de vieux arbres et d’étangs qui composent un intéressant terrain de 18 trous. Ce club ne compte que 400 membres et dispose d’un joli club-house et d’un restaurant.

Ce soir-là, nous avons trouvé un autre excellent restaurant à La Candelaria, où un bon sommelier a expliqué les vins, mais pas avant de se verser un bon verre à liqueur. Apprendre en buvant, je suppose!!

Notre prochaine destination: Villa de Leyva

La matinée, nous avons conduit avec Frank Spitzer et Valentina de Pelecanus à Villa de Leyva (carte), à environ 3 heures au nord de Bogotá. Nous resterons à Villa de Leyva pour la nuit.

Sur le chemin, nous nous sommes arrêtés à la Laguna de Guatavita(carte), qui est le lieu mystique des Muiscas (peuples autochtones anciens) lié à la légende de El Dorado. Les trésors dorés du Musée de l’Or mentionnés précédemment ont solidifié cette connexion.

La montée a duré environ 2 heures et nous a amenés à une hauteur de plus de 3000 mètres d’altitude. Il pleuvait donc malheureusement, nous n’avons pas pu profiter de la vue. Néanmoins, on ne pouvait s’empêcher d’être pris par l’atmosphère mystérieuse des histoires et des explications du guide touristique.

Couple at Laguna de Guatavita Colombia

Nous avons continué notre voyage à Villa de Leyva, et nous avons enregistrés à l’Hôtel Campanario de la Villa, l’un des sites historiques de la Colombie.

Toute la ville est engagée avec ce patrimoine historique, il vaut donc le détour, car il est bien préservé. Les nouveaux bâtiments ne sont autorisés qu’à la périphérie de la ville afin de ne pas mettre en danger son noyau historique. La grande place vide du centre de la petite ville, entourée de bâtiments coloniaux allongés d’un étage et dotés de balcons en bois, est particulièrement fantastique. La ville est apparemment inondée le week-end par les Bogotanais, par conséquent une visite pendant la semaine est préférable.

Nous avons d’abord visité une cave, le Marques de Villa de Leyva, qui appartient à un oncle de notre compagnon Pelecanus, Valentina. Ainsi, elle a été autorisée à faire voler son drone au-dessus de la cave et à filmer.

Il y a deux vignerons ici dans la région et environ 5 en Colombie dans son ensemble. La Colombie n’est pas particulièrement connue pour son industrie du vin, mais cette cave cultive divers raisins d’essai et expérimente constamment pour trouver les meilleures façons de cultiver des raisins en Colombie. Plus tard dans la soirée, nous avons trouvé un restaurant où nous avons mangé des fettuccines qui avaient été placées sur une assiette de fromage de parme. Simplement délicieux.

Après une autre nuit dans le même hôtel, nous sommes allés à l’Infiernito, un site où les Muiscas avaient construit environ 20 grosses pierres en forme de pénis, symbole de fertilité. En outre, il y avait des rangées de pierres, à l’ombre desquelles le début de l’été et de l’hiver étaient déterminés à cultiver les champs. Notre petit guide énergique a comparé la région à Stonehenge en Angleterre.

Ensuite, nous sommes allés à une courte visite au Convento Santo Ecce Homo, un beau monastère avec des religieuses nonnes. Enfin, nous avons conduit à la célèbre Casa terracota. Une maison rouge sans coins et avec de nombreuses petites terrasses et des perspectives inhabituelles au sein de la maison, le rêve d’un architecte est devenu une réalité. La maison, cependant, n’a jamais été habitée et est simplement devenue un lieu d’admiration pour le monde entier.

Couple at Terracota House in Villa de Leyva Colombia

Retour à Bogotá, Cathédrale de Sel

Sur le chemin du retour à Bogotá, nous avons fait un détour par Zipaquirá (carte), la Cathédrale de Sel.

Avec un guide privé, nous avons marché pendant un kilomètre dans la mine de sel à travers de nombreuses grottes éclairées. Nous avons marché de plus en plus profondément dans la montagne jusqu’à la cathédrale de sel actuelle, une immense salle qui avait été sculptée dans du sel.

Mis à part l’élément religieux, il y a aussi d’immenses allées avec des étals de marché offrant des souvenirs et des collations, un salon de beauté, une salle d’événements pour les mariages, et bien plus encore.

Family at Salt Cathedral in Zipaquira

Visite à San Agustín, Huila

Le lendemain matin, il était temps de dire au revoir à Bogotá et de prendre un avion léger vers Pitalito, où notre nouveau guide, Marino, est venu nous chercher à l’aéroport.

Il nous a conduits à son village de San Agustin, qui était à environ 45 minutes, et nous a déposés à l’Hôtel Akawanka Lodge.

L’hôtel était situé juste à l’extérieur du village et était composé d’un grand parc avec différentes maisons de taille et une petite chapelle. Nous avons séjourné dans la maison principale, dans une grande chambre avec terrasse, vue sur les environs et le village. Malheureusement, il n’y avait pas de zone pour accrocher nos vêtements, car il n’y avait que 3 crochets au mur et une commode. La salle de bain était minuscule, il n’y avait que de l’eau chaude dans la douche et l’eau des toilettes était jaunâtre. Néanmoins, l’hôtel était calme, comme nous étions les seuls clients dans l’hôtel.

Le village lui-même était très typique de la Colombie rurale. Principalement des maisons à un étage entourées de nombreux petits magasins et restaurants et de motos bruyantes (motos). Pendant la soirée, tous les habitants sont descendus dans les rues et la ville a pris vie!

Le lendemain matin, après notre petit déjeuner de fruits frais, jus de fruits, café, pain grillé et fromage (un fromage à la crème relativement insipide), nous avons été pris en charge par Marino pour visiter le Parc archéologique de San Agustín. Malheureusement, il pleuvait et nos vestes de pluie et parapluies n’offraient qu’une protection partielle. Marino en savait beaucoup sur la vue, un fermier l’avait accidentellement découverte.

our les Muiscas (peuples autochtones), la colline devait être sacrée car de nombreuses tombes et statues de pierre extraordinaires ont été trouvées dans la région. Même aujourd’hui, les experts soupçonnent l’existence des pierres non découvertes dans la région. Des chemins de gravier mènent de statue en statue, et vous pourrez passer des heures dans le parc simplement à errer entre eux. Cependant, la pluie constante nous a motivés à quitter la région après seulement 3 heures et à trouver un endroit pour se réchauffer à San Agustín.

Le lendemain, nous avons rencontré Marino pour visiter une ferme voisine. À l’heure (comme tous nos guides pendant le voyage), Marino se tenait devant l’hôtel et nous conduisait sur une route non pavée menant à la ferme. Nous avons commencé à comprendre pourquoi beaucoup de voitures que nous avions vues étaient relativement volumineuses et assez robustes.

Le propriétaire de la ferme nous a accueillis à bras ouverts, plein de joie, et nous avons été autorisés à photographier partout. L’apparente pauvreté et la simplicité de l’installation, nous fait honte et affectées.

Nous avons parcouru les terres avec Marino, qui nous a montré où ils produisent du cacao, du café, des avocats, des mangues, des papayes, de la canne à sucre et d’autres plantes sauvages. Il y avait aussi des plantes de coca, car chaque maison en a le droit. Comme la région a un climat relativement stable sans changement de saison, ces plantes peuvent être récoltées plusieurs fois par an. Ainsi, les agriculteurs sont tous autosuffisants et apportent le reste de leur produit sur le marché.

Par la suite, Marino a voulu nous montrer le processus de transformation de la canne à sucre en Panela. Après une courte recherche sur des routes cahoteuses, nous avons finalement trouvé une ferme où la production était en cours. Les plants de canne à sucre ont été pressés à travers deux rouleaux, et le jus de ce processus est ensuite canalisé dans une casserole. Le jus est ensuite chauffé, cuit et ramassé à la main pour refroidir, ce qui nous semblait très dangereux. Dans la dernière baignoire, le liquide ressemblait à du caramel et était, encore une fois à la main, versé dans des formes carrées en bois, où en 15 minutes, de grands blocs bruns de panela étaient prêts à l’emploi. Ceux-ci ont été immédiatement emballés et étiquetés pour le transport vers différents marchés. Incidemment, cette cassonade mélangée avec de l’eau chaude est une boisson populaire en Colombie.

Sur le chemin du retour au village, nous avons traversé la rivière Magdalena, qui est de 1.600 km et donc l’un des plus longs fleuves de Colombie qui se jette dans les Caraïbes.

De retour au village, je me suis fait laver et sécher les cheveux en un peu moins d’une heure pour 10.000 pesos (SFR 3.30).

Notre expérience à Medellín en tant que touristes seniors

Le vol de Pitalito à Medellín, avec un bref arrêt à Bogotá, nous a une fois de plus obligés de prendre de petits avions qui ont chacun pris environ une heure.  L’approche à Medellín était géniale, nous avons survolé toute la ville entourée de différentes collines.

Encore une fois, un sympathique chauffeur nous attendait à l’aéroport, notre hôtel, Orange Suites, était un peu élevé et situé dans un quartier avec de nombreux restaurants, boutiques et rues animées. La chambre s’est avérée être un appartement de deux étages au 9ème étage avec vue sur la ville et une cuisine, un salon, une chambre, 2 salles de bains et un dressing. Un peu fatigués, nous avons visité le restaurant Matriarca, situé en diagonale de l’autre côté de la rue. C’était excellent, et le service était professionnel, chaleureux et attentif. C’est devenu notre lieu de prédilection pendant notre séjour.

Le lendemain, notre guide est venu nous chercher. Cette fois, c’était une jeune femme nommée Sara qui parlait un excellent anglais. Elle a conduit à Guatape y El Peñol avec nous, où est le rocher le plus célèbre au milieu d’un paysage de lac artificiel. Ici, le village de Peñol a été inondé et reconstruit ailleurs.

Encore une fois, nous avons bénéficié de voyager en dehors de la haute saison (juillet – septembre et autour de Noël), car le parking devant le rocher était vide. Sara nous a dit que pendant la haute saison, le temps d’attente pour entrer à Peñol est de plus d’une heure. Andrea n’a pas manqué l’occasion de gravir le célèbre rocher escarpé, avec ses plus de 670 marches, et de photographier le magnifique paysage du lac avec les nombreuses îles et péninsules.

Ici, les amateurs de sports nautiques trouveront un véritable El Dorado avec des voiliers, des bateaux à moteur et des skis nautiques. Dans le village de Guatapé, vous trouverez de merveilleuses ruelles remplies de petites maisons colorées qui présentent des images en bois sur leurs murs extérieurs de la vie paysanne. Cela ajoute vraiment au charme unique de l’endroit.

Le lendemain Medellín était au programme et encore une fois, Sara était à nouveau très ponctuelle, nous attendait devant l’hôtel. Tout d’abord, nous avons conduit à Comuna 13, dans le passé était un quartier notoirement dangereux à Medellín que les policiers avaient l’habitude d’éviter en raison des différents gangs qui géraient le quartier.

Nous avons été transportés dans le quartier par le “plus long escalier roulant du monde”, en cours de route, nous avons passé d’incroyables murs de graffitis, des maisons avec de minuscules passages et des ruelles escarpées. Entre les deux, les résidents offrent toutes sortes de souvenirs: des boissons, des arepas (gâteaux de maïs typiques) et des jus de fruits.

Au sommet, nous avons même apprécié un groupe de jeunes qui ont habilement fait du breakdance et de la danse de rue. Les jeunes habitants eux-mêmes, fatigués de la violence et des gangs, ont initié la transformation de cette zone d’un ghetto en une communauté artistique dynamique et maintenant une attraction touristique.

Suite à cette visite, nous avons voyagé dans un tramway très moderne, équipé de la climatisation, jusqu’à la Maison du Musée de la Mémoire, il dépeint une histoire en profondeur du passé récent de Medellin avec les Rois de la Cocaïne et les guerres de gangs. Le musée a même des articles de journaux et des rapports de police de cette période qui sont mis à la disposition de toute personne qui visite, y compris les groupes scolaires.

Nous avons passé le reste de la journée à flâner dans les rues principales de Medellín, y compris la place principale près de la cathédrale qui abrite de nombreuses statues colossales de Botero. La ville est beaucoup plus verte que Bogotá, avec beaucoup d’arbres et de petits parcs, et nous avons remarqué, surtout, qu’il n’y avait presque pas de “chiens sauvages”.

Notre expérience à Eje Cafetero

Le lendemain, nous avons pris un court vol de Medellín à Pereira, et comme d’habitude, nous avons été pris en charge à l’aéroport par notre chauffeur régional, Mario, qui nous a amenés à Manizales et finalement à l’Hacienda Venecia (carte). Cette hacienda est l’une des plus grandes plantations de café de la région et possède plusieurs bâtiments, dont une auberge et la maison principale. Nous sommes restés dans la maison principale pour une nuit.

La maison est construite dans un style colonial, avec une belle terrasse sur le premier étage. Ici, nous avons pu observer différents oiseaux au crépuscule dans des fauteuils et des canapés confortables et rembourrés. La bonne fée de la maison, Marta nous a dressé une table sur le porche et nous a gâtés avec de la nourriture délicieuse.

Les 6 paons de l’Hacienda ont parfois fait une visite, et nous avons même vu deux iguanes sur la petite prairie devant la terrasse. C’est un endroit idéal pour se détendre et apprécier la tranquillité, écouter les sons des oiseaux étrangers et laisser vos yeux se promener sur les collines verdoyantes sans fin pleines de plants de café. L’esprit commence à vagabonder…

Le jour suivant, après un petit déjeuner fraîchement préparé, nous avons été conduits au bâtiment de réception de l’Hacienda, où nous avons eu une introduction à la culture du café et à son histoire. Ensuite, dirigés par le guide interne, nous avons parcouru la plantation et en avons appris davantage sur le processus. Seule une très petite partie de la récolte est torréfiée pour le marché régional, car les plus grandes quantités sont placées directement et sous forme brute dans un sac de jute pour les États-Unis et le Canada.

Encore une fois, Marta nous a préparé un délicieux repas pour le déjeuner, et peu de temps après, nous avons été pris en charge par une jeep pour un trajet en voiture vers une finca d’orchidées. Nous avons vite compris pourquoi nous avions besoin d’une Jeep. Nous nous sommes engagés sur un chemin rempli de nids de poule et autres petits obstacles qui exigent un véhicule robuste. Nous avons traversé une petite rivière, et après une bonne heure, nous étions à l’entrée de Finca Romelia.

Nous sommes descendus sur une colline escarpée, et j’attendais juste que la Jeep tourne hors de contrôle et commence à glisser de manière incontrôlable sur la colline. Heureusement, après environ 10 minutes de panique, la maison est apparue et nous sommes retournés sur un terrain sûr et plat. Ici, un véritable paradis des orchidées nous attendait avec des centaines d’orchidées différentes de toutes formes et couleurs, ainsi que des bonsaïs et des cactus que le couple propriétaire cultive avec passion.

L’un des propriétaires nous a guidés à travers son espace précieux, et vous avez pu sentir sa passion pour ces plantes rayonner hors de lui. Malheureusement, il ne parlait qu’espagnol. J’ai pu comprendre beaucoup de choses, mais Andrea a très peu saisi son explication.

Alimentation des colibris et un spa dans les montagnes de Colombie

Nous avons été pris en charge à l’hacienda par un chauffeur nommé Giovanni qui nous a conduits au Volcan Nevado del Ruiz (dont la dernière éruption remonte à 1985). Nous avons roulé à 4.000 mètres d’altitude et sommes descendus à nouveau jusqu’à l’hôtel Termales del Ruiz, qui est niché à 3 .400 mètres d’altitude.  La chambre était froide, mais heureusement, la cuisinière électrique a donné un peu de chaleur.

Tout d’abord, nous voulions découvrir l’attraction principale de cet endroit, nourrir les colibris. Nous avons reçu deux petits pots que nous avons pu remplir avec de l’eau sucrée. Après avoir placé les pots dans nos mains tendues, une variété de colibris de différentes couleurs ont afflué vers nos mains en quelques secondes et ont commencé à plonger leurs longs becs dans ces pots pour boire l’eau sucrée. Sans aucune timidité, ils se sont accrochés à nos doigts avec leur petite nourriture jusqu’à ce qu’ils en aient reçu assez et ont voltigé.

Pour moi, c’était une expérience particulièrement touchante.

Après, nous voulions profiter des piscines thermales, alors nous nous sommes changés en maillots de bain et sommes entrés dans l’eau à 40 degrés. Les différentes piscines ne faisaient que cuire à la vapeur, car la température de l’air était assez fraîche.

Au dîner, nous avons réalisé que nous étions les seules personnes ici, bien que techniquement c’était la haute saison.  La vue sur les montagnes environnantes le matin était phénoménale, et dans la vallée, on pouvait voir une partie de Manizales. Les vaches paissaient dans cet espace vert luxuriant regorgeant d’arbres et d’arbustes de différentes sortes. À cette hauteur, nous avons même repéré de nombreux champs de pommes de terre de l’autre côté du dôme. En Suisse, la limite de la forêt est de 1.800 mètres d’altitude et au-dessus il n’existe pas de végétation.

Visite à la ville traditionnelle Salamina

Notre prochain chauffeur nous a emmenés dans la charmante ville de Salamina en environ 3 heures et nous a déposés à notre boutique hôtel Casa de Lola Garcia, où nous étions à nouveau les seuls invités avec une grande chambre. L’hôtel est situé au milieu de la ville dans une rue très calme et ressemble à une ancienne maison de famille avec une belle cour et plusieurs chambres joliment décorées. En termes de repas, l’hôtel nous a offert seulement le petit déjeuner, mais avec les nombreux restaurants de la ville, ce n’était pas un problème.

Comme dans la plupart des villages colombiens, la place centrale s’appelle “Plaza Bolivar”, nommée après le combattant de la liberté Simon Bolivar, qui a fondé la Grande Colombie et vaincu la Couronne espagnole.

Le lendemain, notre guide local, qui se trouvait être allemand, est venu nous chercher pour visiter les palmiers de cire avec nous. Notre chauffeur est arrivé avec une jeep robuste, et nous avons supposé qu’un trajet cahoteux nous attendait. Nos soupçons ont été confirmés lorsque nous sommes entrés sur une route en construction, remplie de monticules de terre, de trous, de passages à une voie et de travailleurs de rue dirigeant la circulation de Salamine à San Felix. Il nous a fallu 2 heures pour parcourir 18 km, et nous avons avalé beaucoup de poussière, malgré les bâches abaissées.

À San Felix, nous avons fait un arrêt pour boire quelque chose de chaud avant de continuer vers la vallée de La Samaria et ses palmiers de cire. Au sommet de la colline se trouvait un restaurant solitaire qui offrait une vue panoramique sur les célèbres palmiers de cire, atteignant une hauteur stupéfiante de 50 m. Dans le passé, la cire était extraite des palmiers et utilisée pour fabriquer des bougies pour la Semana Santa. Les palmiers ne poussent que dans un certain rayon autour de ce volcan, nulle part ailleurs sur terre.

Notre guide et Andrea sont descendus à la rivière, mais pour moi, c’était trop raide. Après une courte promenade au sommet, je me suis mis à l’aise dans le restaurant, et environ une heure plus tard, nous dégustions de délicieuses truites grillées de cette rivière.

Ensuite, il était temps de commencer le chemin poussiéreux et épuisant du retour à Salamine. Nous avons apprécié notre soirée tranquille sur le bord de la grande place en compagnie d’un bon cappuccino et une vue sur le défilé des habitants autour de la place.

Tôt le matin, notre chauffeur Guillermo, qui nous a emmenés à l’aéroport de Pereira, est venu nous chercher pour notre vol.

Notre expérience de luxe à Carthagène

Couple at Cartagena with a local woman

Après notre vol vers Carthagène, nous avons été pris en charge par deux personnes à l’aéroport: le chauffeur et un guide, qui nous ont conduits à l’hôtel Casa San Agustin. Situé dans la vieille ville de Carthagène, il est considéré comme l’un des meilleurs de la ville. En entrant dans le bâtiment, nous avons reçu des serviettes fraîches et un jus de fruits rafraîchissant pour nous aider à nous rafraîchir. Notre chambre était très spacieuse, y compris la salle de bain qui abritait une grande douche. La chambre était également climatisée, ce qui la rendait agréablement fraîche.

Dans la cour de l’hôtel se trouvait une piscine, que nous irons certainement l’utiliser. Pour le thé de 5 heures, il y avait une salle spéciale, équipée de fauteuils confortables, de beaux plats et de divers whiskies. Dans les couloirs, il y avait des niches de fauteuils et de canapés accompagnés de cruches d’eau et de verres pour nous garder au frais.

Par coïncidence, il s’est avéré que Frank Spitzer de Pelecanus était également à Carthagène. Il nous a conduits à un merveilleux restaurant de fruits de mer, “La Cevicheria”(carte). Le restaurant s’étendait partiellement dans la rue de sorte que nous étions au centre du spectacle en plein air qui donne vie à cette ville la nuit. Nous avons vu des danseurs, des interprètes de toutes sortes, de petits groupes et des gens colorés dans toutes les directions.  Après nos températures modérées à 2. 000 mètres d’altitude pendant les jours précédents, nous avons senti la chaleur de Carthagène deux fois, même le soir quand il a refroidi un peu.

Le lendemain matin, notre nouveau guide est venu nous chercher, et nous avons été étonnés qu’au lieu d’une voiture, un bus entier soit disponible pour nous seuls. Tout d’abord, nous avons conduit au fort, qui est l’un des monuments de la ville. Ensuite, nous avons roulé le long du mur de la ville de 11 km de long, qui peut facilement être parcouru, visité un monastère, arrêté par l’ancienne maison de Gabriel Garcia Marquez, traversé les petites rues pittoresques et de belles places, et enfin terminé par la conduite le long de la belle côte animée de grands hôtels.

Bien sûr, à 17 heures, nous n’avons pas eu le droit de manquer le fameux coucher de soleil du Café del Mar. Le café est situé au sommet du mur de la ville et les sièges convoités face à la mer sont naturellement occupés en début d’après-midi. À 5 heures, cependant, chaque siège est occupé par ceux qui lèvent leur téléphone portable pour enregistrer le coucher du soleil. L’agitation et le brouillard des rues vous fait perdre la notion du temps, et avant que nous le sachions, il était temps de dîner.

Après un merveilleux petit déjeuner buffet à l’hôtel, nous avons déménagé à l’Hôtel Conrad, juste à l’extérieur de la ville et nous sommes partis vers le Karibana, un terrain de golf à proximité. Nous avons pu choisir nos clubs et cette fois, nous avions une voiturette de golf. La température était chaude, atteignant environ 40 degrés. Frank Spitzer nous a rejoints parce qu’il voulait prendre des photos du terrain de golf, avec son drone.

L’endroit était bien entretenu et très bien aménagé avec des trous intéressants. Les 9 derniers trous étaient très proches de la mer, ce qui rendait un peu plus difficile de jouer avec le vent.

Couple in a Golf Cart at Karibana Cartagena

Après la ronde, nous avons apprécié le club de plage de l’hôtel, qui comprenait une grande piscine et un joli restaurant ouvert à côté de la mer. Le restaurant nous a servi une soupe de poisson, qui s’est avérée être un petit bol de soupe de légumes avec un poisson grillé entier sur le dessus. Le repas était beau, mais malheureusement, il était un peu difficile de manger le poisson. Un plat a été livré peu de temps après, ce qui a résolu le problème. Nous aurions pu rester assis ici pendant des heures, car nous nous sommes sentis à l’aise de nous prélasser au soleil, la douce brise de la mer et de boire de délicieux jus de fruits.

Frank Spitzer a dit au revoir et est retourné à Bogotá. Nous sommes restés à l’Hôtel Conrad, nous nous sommes assis dans le hall pour prendre un verre et avons regardé passer les nombreuses personnes vêtues de robes de fête, mais à 21h00, comme sur ordre, elles se sont toutes dirigées vers la sortie et sont parties en bus. Le lendemain, nous avons apprécié l’une des piscines, autour de l’hôtel, et l’après-midi, un chauffeur nous a emmené à l’aéroport d’où nous avons pris l’avion de retour à Bogotá. Encore une fois, Frank Spitzer est venu nous chercher et nous avons visité l’un des grands restaurants de la Candelaria.

Le dernier jour, nous avons séjourné dans un quartier intéressant, parcouru à nouveau les vieilles rues pleines de graffitis, acheté de petits cadeaux, puis nous sommes retournés à Francfort le soir et à Zurich.

Nous avons eu un merveilleux voyage en Colombie avec de nombreuses expériences et rencontres intéressantes qui ne nous ont jamais fait nous sentir en danger. La plupart des personnes que nous avons rencontrées nous ont toujours posé la même question: “Que pensez-vous de notre pays en Europe?” Avec beaucoup de ferveur, ils nous ont demandé de transmettre nos expériences positives afin que plus de voyageurs d’Europe viennent partager dans ce merveilleux pays.

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